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Araña Balsa

Dolomedes fimbriatus Walckenaer

Araña balsa (Dolomedes fimbriatus Walckenaer)
Se trata de una de las mayores arañas de Europa, superando las hembras con facilidad los dos centímetros de tamaño, mientras que los machos apenas superan uno. Es de color pardo leonado, presentando, tanto en el tórax como en el abdomen, una banda clara en el borde.

Habita en zonas de alta humedad y no lejos del agua, por donde suele huir en caso de peligro, tanto manteniéndose sobre la superficie gracias a la tensión superficial del agua, como corriendo sumergida.

Al igual que en muchas otras especies similares, la hembra siempre es casi dos veces más grande que el macho y en cuanto a su violenta forma de reproducción, también tiene ese comportamiento tan singular que siempre nos resulta llamativo: el canibalismo de las arañas, es decir, inmediatamente después del acto reproductivo, la hembra devora al macho por completo.

El cuerpo de la hembra alcanza un tamaño aproximado a los 22 mm. y sus patas unos 70 y aunque, si la comparamos con especies de América del Sur, a muchos nos puede parecer una araña pequeña, se trata de la araña más grande en todo el Reino Unido. En sí, no se trata de una araña grande, sino más bien de una araña larga.

Habitan en lagos y zonas pantanosas, en las que anidan y atrapan a sus presas. Su existencia, tal como la de muchos otros curiosos animales que hemos visto anteriormente, se ha visto amenazada en los últimos años, razón por la que hoy es una de las especies protegidas en muchas partes del continente europeo.

Las hembras transportan en sus quelíceros la bolsa con los huevos y poco antes de hacer eclosión, la depositan en alguna hoja. Después las pequeñas arañas trepan sobre el dorso de la madre, que continúa acarreándolas y protegiéndolas.

Se distribuyen por toda Europa, incluyendo la Península Ibérica.

Araneae: {gr, arachne}, araña. Nombre de una muchacha de Lidia que retó a Atenas a una prueba de tejido y fue convertida en araña por su presunción.

Diccionario etimológico de Pedro Romero
Anatomía araña
Morfología externa de una araña (c: cefalotórax; a:abdomen; q: quelíceros; h: hileras; l1 a L4: patas)
(Autor: Luis Fernández García. Licencia FDL. Fuente: Wikipedia)

Orden de arácnidos que incluye a las arañas. Normalmente presentan el cefalotórax (prosoma) indiviso, y el abdomen (opistoma), que sí muestra trazos de segmentación, unido al cefalotórax por un estrecho pedúnculo.

Sus tamaños varían desde menos de 1 milímetro, hasta cerca de los 10 centímetros; con las patas extendidas, algunas especies sobrepasan los 25 centímetros de diámetro.

Tienen los quelíceros con una sola articulación y una uña en el extremo, y suelen estar dotados de glándulas venenosas. Los pedipalpos son semejantes a las patas, pero no se apoyan en el suelo. En algunas especies sirven a los machos para cortejar a las hembras, y como aparato copulador. Las patas tienen siete artejos.

En el extremo del opistoma aparecen las hileras, que expelen la seda que producen unas glándulas internas. También aparece el poro genital, los «pulmones en libro» que son cavidades respiratorias y los estigmas del sistema traqueal.

Las especies de este orden son animales depredadores. La mayoría usa el veneno de sus quelíceros para paralizar a la presa y en algunos casos también se emplea para predigerirla.

El número, la disposición y el tamaño de los ojos son característicos de cada familia. En general, la vista es pobre, aunque muy eficaz en alguna familia (como en los saltícidos).

Todas las arañas producen seda que usan para tejer redes de caza, tapizar refugios o hacerse llevar por el viento. Se trata de un fluido concentrado de proteínas que se solidifica inmediatamente en contacto con el aire.

Anatomía interna
Anatomía interna de una araña
(Autor: Xvazquez. Licencia CC-by. Fuente: wikipedia

Tienen desarrollo directo (sin metamorfosis) y pasan por mudas sucesivas hasta madurar sexualmente y convertirse en adultos. Suelen mostrar un gran dimorfismo sexual siendo las hembras mucho más grandes que los machos, que suelen ser tomados por presas cuando se acercan a las hembras con fines reproductivos. En algunas especies, las hembras muestran algunos comportamientos de cuidado parental.

El veneno de unas pocas especies es potencialmente peligroso para los seres humanos.

Fuente: Animalandia

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