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Tus pesadillas podrían estar ayudándote a sobrevivir

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¿Cuántas veces te has despertado en pánico, pensando que dormiste durante un examen o una reunión importante, solo para revisar tu teléfono y darte cuenta de que solo estabas soñando? Resulta que pesadillas como esta son solo la forma del cerebro de ayudarlo a evitar quedarse dormido. Los sueños sobre escenarios estresantes como dormir en clase, pelear con tu pareja o incluso ser perseguido por una figura misteriosa podría haber evolucionado para ayudarnos a superar nuestras ansiedades en un entorno libre de riesgos, preparándonos mejor para enfrentar nuestros miedos en realidad vida.

Una pesadilla al día mantiene el peligro a raya

Nuestros antepasados ​​tenían sus propias pesadillas, aunque sus sueños probablemente presentaban leones y tigres en lugar de libros de texto y despertadores. Después de notar que la mayoría de los sueños tienden a tener más emociones negativas que positivas, el neurocientífico finlandés Antti Revonsuo desarrolló una hipótesis para entender por qué evolucionaron las pesadillas. Lo llamó la teoría de simulación de amenazas.

La teoría de simulación de amenazas de Revonsuo dice que los sueños a menudo nos llevan a través de eventos estresantes o aterradores como una forma de prepararnos para la realidad. Al ensayar la percepción y la evitación de amenazas mientras dormimos, tenemos una mejor oportunidad de reaccionar con éxito a las amenazas en nuestra vida de vigilia, ya sea que eso signifique huir de un animal hambriento o pasar a las 9 a.m.

La teoría de simulación de amenazas también ayuda a explicar por qué incluso los urbanitas modernos tienen la pesadilla ocasional de ser perseguidos por el bosque. Con el tiempo, los humanos han aprendido a temer a los animales peligrosos (y a los humanos hostiles), a los fenómenos meteorológicos extremos y al ostracismo social, todo lo cual representa una amenaza para su supervivencia. Nuestros sistemas de miedo han evolucionado para ser especialmente sensibles a tales amenazas, por lo que es probable que estos miedos arraigados aparezcan en nuestros sueños.

LeManna / iStock / Getty Images Plus
Soñando con un mañana mejor
Su vida de vigilia también tiene un efecto sobre los tipos de amenazas que enfrenta en sus sueños. Soñar con reprobar un examen es un miedo claramente moderno que no podría haber aparecido en las pesadillas de nuestros antepasados, por ejemplo. En un estudio de 2005, Revonsuo y su compañera neurocientífica Katja Valli dieron un paso más para ver si los eventos amenazantes reales que alguien experimenta mientras está despierto afectarían la frecuencia y gravedad de las amenazas de sus sueños.

Cuando analizaron los informes de sueños de niños traumatizados y no traumatizados, descubrieron que el trauma de la vida real, de hecho, impacta las amenazas de los sueños. En comparación con un grupo de niños finlandeses que habían sido criados en un ambiente relativamente seguro, los niños kurdos del norte de Irak que enfrentaron violencia militar regular estudiaron reportaron un mayor número de amenazas en sus sueños. No solo las amenazas que encontraron en los sueños fueron más severas, sino que también recordaron más sueños en general. Una explicación para esto podría ser que el trauma condujo a una mayor activación del sistema de simulación de amenazas de los niños, que funcionaría como una forma de protección contra las crecientes amenazas en su entorno de vigilia.

Los estudios en animales respaldan la idea de que soñar mejora los instintos de supervivencia. Un estudio de ratas privadas de REM de 2004 demostró que los animales que no dormían soñados luchaban con tareas relacionadas con la supervivencia, como abrirse camino a través de un laberinto y evitar áreas peligrosas en su entorno.

Pero eso está en las ratas. ¿Qué hay de los humanos? Bueno, un estudio de 2014 de estudiantes de medicina dirigido por la neuróloga Isabelle Arnulf analizó un escenario más identificable: el sueño de ansiedad de prueba demasiado familiar. El sesenta por ciento de los estudiantes encuestados dijeron que soñaban con el examen de ingreso a la escuela de medicina la noche anterior al examen. La mayoría de estos sueños calificaron como pesadillas, plagados de miedo a reprobar el examen, llegar tarde u olvidar las respuestas. No hay sorpresa allí. Pero entienda esto: los estudiantes que soñaron con el examen en realidad obtuvieron mejores resultados el día del examen. Resulta que los sueños probablemente mejoran nuestra capacidad de enfrentar amenazas, ya sean de dientes de sable o de opción múltiple.

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Written by Gente Curiosa

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