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Los científicos encontraron una manera de transferir datos a través de la música

You’ve gotta dance like there’s nobody watching!

Imagine un mundo en el que no tiene que pedir la contraseña de Wi-Fi en hoteles o cafeterías. En cambio, los datos de acceso se transfieren a través de la música, y no, no es un jingle que deletrea «P-A-S-S-W-O-R-D-1-2-3». Un equipo de investigadores de ETH Zurich desarrolló recientemente una tecnología para almacenar datos utilizando notas musicales que son imperceptibles para el oído humano pero que pueden ser fácilmente interpretadas por un teléfono inteligente.

Una nueva ola
Algunas tecnologías comunes de comunicación inalámbrica, como Bluetooth, utilizan ondas de radio para transmitir datos entre dispositivos. Sin embargo, Bluetooth requiere que los usuarios vinculen dispositivos para compartir archivos o fotos, y como sabe cualquiera que haya tenido problemas para encontrar un amigo en AirDrop, Bluetooth puede ser complicado.

Esta nueva tecnología utiliza un medio más simple: el sonido. Cada teléfono celular ya está equipado con un micrófono incorporado que puede recoger datos de audio de una pieza musical. Decodificar los datos podría ser tan simple como descargar una aplicación de teléfono inteligente que contiene el algoritmo desarrollado por el equipo de ETH Zurich, aunque la aplicación aún no está disponible públicamente.

Mientras que compañías como Chirp y LISNR han estado experimentando con la transmisión de datos de ondas de sonido desde 2009, lo que distingue al equipo de Zurich es su misión de integrar los datos en la música sin afectar el placer de escuchar.

Los científicos utilizaron notas a frecuencias muy altas, tan altas que el oído humano apenas las registra, para indicar dónde debería buscar datos el algoritmo del decodificador. Luego, sobre las frecuencias dominantes en la pieza musical, agregaron notas ligeramente más altas y más bajas a un volumen más bajo. Estas notas superpuestas son las que llevan los datos.

«Cuando escuchamos una nota fuerte, no notamos notas más tranquilas con una frecuencia ligeramente más alta o más baja», dijo el estudiante de doctorado ETH Manuel Eichelberger en un comunicado de prensa. «Eso significa que podemos usar las notas fuertes y dominantes en una pieza musical para ocultar la transferencia acústica de datos».

Bits and Beats
Con esta tecnología, los investigadores lograron una velocidad de transferencia de 400 bits (alrededor de 50 letras) por segundo al tiempo que preservaban la música de origen. Si no lo cree, puede escuchar dos muestras de audio de la ETH Big Band a continuación. ¿Oye alguna diferencia? En el primer clip, una URL abreviada de este comunicado de prensa se repite cada 0,7 segundos.

Una pieza musical alta como esta es ideal para la transferencia de datos porque tiene muchas frecuencias dominantes. La mayoría de las canciones de pop y rock también funcionan bien: «The Show Must Go On» de Queen y «And The Cradle Will Rock» de Van Halen funcionaron bien en una prueba de audición en la que se pidió a los participantes que distinguieran entre versiones originales y modificadas. Más del 40 por ciento de los participantes no pudieron identificar las modificaciones, lo cual es bastante alto teniendo en cuenta que estaban buscando activamente sonidos sospechosos.

El equipo de ETH señaló que la velocidad de transferencia de datos de manera realista estaría más cerca de 200 bits por segundo (la muestra de banda grande se registra a 300 bits por segundo) porque se necesita cierta repetición de datos para garantizar la precisión y la calidad. Teniendo en cuenta la compensación entre la velocidad de transferencia, la calidad de los datos y la calidad de la música, esta tecnología funciona mejor para datos cortos y simples, como las contraseñas de Wi-Fi.

Otra industria en la que compartir datos a través de la música podría ser útil es el marketing de proximidad. Algún día, es posible que pueda recibir promociones especiales o información del producto a través de la música que se reproduce en los altavoces de una tienda. Donde hay música de fondo y usuarios de teléfonos inteligentes, las posibilidades son infinitas.

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Written by Gente Curiosa

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