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Las personas pueden tener un mayor impacto en la desaceleración del cambio climático de lo que pensábamos

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Por ahora, incluso los escépticos más ardientes admiten que el cambio climático es real, incluso si algunos dudan que sea causado por humanos. (Para ser claros, al menos el 97 por ciento de los científicos climáticos están de acuerdo en que la causa más probable del calentamiento global es la actividad humana). Se está volviendo más común escuchar a las personas hablar sobre comer menos carne de res y comprar autos eléctricos, y más casas lucen energía solar en la azotea. paneles. Pero como individuo, es fácil sentirse impotente: ante un problema tan grande, ¿qué puede hacer una persona? La respuesta, según un estudio publicado el mes pasado en PLOS, es «abundante». Y puede comenzar con algo de presión de grupo bien intencionada.

Si todos tus amigos calentaran el planeta, ¿lo harías?
El comportamiento humano influye en el planeta, y el comportamiento humano puede ser voluble. Pero en su mayor parte, los modelos climáticos tratan el comportamiento humano como firme: asumen que los humanos tienen demandas particulares en el planeta, y los investigadores usan esas demandas para determinar qué harán con el clima en el futuro. Pero el profesor de ciencias ambientales de la Universidad de Waterloo, Madhur Anand, y sus colegas querían averiguar qué sucedería en un modelo climático que tuviera en cuenta el voluble comportamiento humano. Específicamente, querían incorporar el «aprendizaje social»: la propagación del comportamiento que ocurre cuando una persona que compra un termostato programable o en bicicleta para trabajar inspira a sus amigos a hacer lo mismo. La presión de grupo, básicamente.

Esto es lo que pensaron: así como el comportamiento humano influye en nuestro planeta en calentamiento, el cambio climático influye en el comportamiento humano. Las personas que viven en lugares con temperaturas medias en aumento tienen más probabilidades de notar los efectos del cambio climático y es más probable que hagan algo al respecto. A medida que más personas hacen algo al respecto, las normas sociales comienzan a cambiar, lo que hace más aceptable que incluso más personas hagan algo al respecto. Si suficientes personas se inspiran por otros para tomar medidas, es posible que sus elecciones puedan ayudar a frenar el calentamiento del planeta.

Para saber si eso es cierto, los investigadores tendrían que crear dicho modelo. Y eso es exactamente lo que hicieron.

Una epidemia de buen comportamiento
Debido a que este modelo fue el primero de su tipo, lo mantuvieron simple. Comenzaron asumiendo que el mundo estaba compuesto por dos tipos de individuos: «mitigadores», que hicieron cosas para combatir el cambio climático, y «no mitigadores», que no lo hicieron. Aprenden sus comportamientos de mitigación y no mitigación probando los comportamientos de otros y eligen cambiar a esos comportamientos en función de una combinación precisa de costos añadidos a la mitigación (como instalar paneles solares), no mitigación (pagar un impuesto al carbono), y las fluctuaciones de temperatura (tener que moverse hacia el interior), junto con los beneficios sociales que obtienen al cumplir con las normas sociales, sean cuales sean. Para modelar una variedad de escenarios, los investigadores podrían ajustar la fuerza de las normas sociales para que sea más difícil o más fácil cambiar los comportamientos, y la tasa de aprendizaje social para hacer que las personas adopten los comportamientos de sus compañeros más rápido o más lento.

Cuando combinaron su modelo de aprendizaje social con un modelo de predicción climática establecido, descubrieron que la presión de grupo para mitigar el calentamiento global puede tener un impacto real. Cuando ejecutaron una simulación de control que eliminó el comportamiento humano de la fórmula, las temperaturas aumentaron para siempre. Pero con la presión de grupo involucrada, las temperaturas comenzaron a nivelarse. Cuando el aprendizaje social fue lento, el aumento de la temperatura llegó a 3.3 grados Celsius, un aumento devastador. Pero cuando el aprendizaje social fue más rápido, el aumento alcanzó un máximo de 2.2 grados centígrados. Eso no es genial, pero al menos está más cerca del límite de 2 grados establecido por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC). Los efectos del aprendizaje social fueron incluso mayores que los factores geofísicos como la reflectividad del calor superficial o la respiración del suelo o la planta.

Vale la pena señalar que la fuerza de las normas sociales no tuvo mucho efecto de ninguna manera. Si el aprendizaje social era una ola que sacudía nuestro barco de una manera u otra, las normas sociales eran un ancla que frenaba su movimiento.

Está claro que si la presión de grupo, es decir, el aprendizaje social, va a salvar al mundo, tiene que suceder rápidamente. Según los autores, una forma en que puede suceder es reducir los costos de mitigación mediante exenciones fiscales y otros incentivos. «Nuestro modelo socioclimático indica que un aumento en las redes sociales y otras campañas para crear conciencia, tales como marchas climáticas e informes internacionales, deberían ser seguidos idealmente por incentivos gubernamentales y de otro tipo para reducir las emisiones de carbono», dijo el coautor Thomas Bury en comunicado de prensa.

¿Línea de fondo? Tus elecciones son importantes. Continúe y compre esas bolsas reutilizables, monte esa bicicleta y cambie a electrodomésticos de bajo consumo. Aún mejor, hable con sus vecinos y asista a las reuniones del ayuntamiento. ¡Sal a la calle si quieres! La única forma en que podemos marcar la diferencia es si todos trabajan para marcar la diferencia.

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Written by Gente Curiosa

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