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Estas fascinantes cuevas de hielo de Alaska muy pronto se irán

En Juneau, Alaska, puede caminar no solo en un glaciar. Así es: en el interior del glaciar Mendenhall, parcialmente hueco, hay un paisaje surrealista de cuevas de hielo azul increíblemente brillantes, a las que se puede acceder a través de una caminata, kayak y una escalada sobre el hielo. Sin embargo, será mejor que llegues pronto, porque esta maravilla natural se está derritiendo … rápido.

Pequeña edad de hielo
Formado hace 3.000 años durante la «Pequeña Edad de Hielo», un período de enfriamiento que se produjo desde mediados del siglo XIV hasta mediados del siglo XIX, el glaciar Mendenhall de hoy tiene 13 millas de largo. La palabra «hoy» es particularmente importante en este contexto porque habla mucho sobre la impermanencia de nuestro mundo natural. Un estudio reciente sobre la tasa de fusión de Mendenhall mostró que el glaciar de Alaska retrocedió 100 pies (30 metros) al año desde 2005 y casi 2 millas (3.2 kilómetros) desde 1950, un rápido aumento respecto a décadas anteriores. Pero, ¿qué creen los científicos detrás de este cambio drástico en una estructura natural tan masiva? Podría decirse que los temas más polémicos del medio ambiente, por supuesto: el cambio climático.

Comprender cómo un clima cambiante a nivel mundial afecta a las enormes capas de hielo es un área de la ciencia complicada y fascinante. Pero antes de que podamos comenzar a discutir la desaparición de estas maravillas naturales, debemos entender cómo llegaron allí en primer lugar.

Los glaciares se forman a partir de la nieve que cae en un área específica el tiempo suficiente para que se acumule y se convierta en hielo. Eventualmente, el peso del hielo se fuerza a bajar una pendiente y crea grandes campos de capas de hielo. No es hasta que la velocidad de fusión del hielo supera la velocidad de acumulación del glaciar, debido al aumento de la temperatura del aire y menos nevadas, que el glaciar finalmente comienza a retirarse. Si bien la rápida desaparición de estos paisajes es preocupante, en el caso de Mendenhall hay al menos un revestimiento plateado helado.

  Azules glaciales a medida que el glaciar continúa derritiéndose, su parte inferior forma una escena de otro mundo que cambia constantemente.
Ubicadas directamente debajo del glaciar, las cuevas de hielo de Mendenhall son huecos en el hielo de color azul turquesa, sinuosos y (en algunos lugares) túneles húmedos de hielo glaciar a los que se puede acceder a través de precarias entradas con extremo cuidado. ¿Por qué su color fascinante? El hielo glacial parece azul porque a medida que la luz viaja a través de él, los colores en el extremo rojo del espectro de luz son absorbidos por el hielo, dejando que las longitudes de onda azules brillen.

El tamaño de Mendenhall puede estar disminuyendo, pero no hay escasez de visitantes. Esto es probable gracias a la vida útil predeciblemente corta de las cuevas y al deseo de verlas antes de que se vayan. Cada año, más de 500,000 visitantes aventureros visitan el glaciar Mendenhall. Compañías como Alaska Shore Excursions ofrecen visitas guiadas tanto sobre como bajo el hielo (con el equipo adecuado y la comprensión de que grandes trozos de hielo derretido podrían caer sobre su cabeza en cualquier momento).


Si bien los científicos y los servicios de parques informan que muchos turistas se muestran escépticos ante el rápido retiro de Mendenhall, es importante educar continuamente al público. Los expertos predicen que dentro de 100 años, el glaciar Mendenhall ni siquiera será visible desde el centro de visitantes, una perspectiva excepcionalmente triste. Sin embargo, el hielo derretido no espera a nadie, así que prepárate y experimenta esta maravilla natural antes de que sea demasiado tarde.

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Written by Gente Curiosa

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